2020년 6월 5일

[과학의 결정적 순간들] 1912년 헨리에타 리비트가 변광성의 비밀을 밝혔을 때
과학철학

[과학의 결정적 순간들] 1912년 헨리에타 리비트가 변광성의 비밀을 밝혔을 때

박민아
1912년 3월 3일, 『하버드 천문대 회보』에는 소마젤란 성운에 속해 있는 25개의 세페이드 변광성의 주기에 관한 논문이 발표되었다. 변광성은 별의 밝기가 변하는 항성인데, 그중에서도 세페이드 변광성은 밝아졌다 어두워질 때까지의 주기가 심장 박동처럼 일정한 맥동 변광성이었다. 이런 밝기 변화는 별의 진화가 막바지에 이르면서 중력에 의한 수축과 복사 에너지에 의한 팽창 사이의 균형이 깨져 팽창과 수축이 반복되면서 나타났다. 별이 수축하면 내부의 핵융합이 활발해져 더 밝게 보이고 팽창하면 어두워지는 과정이 반복되면서 광도 변화가 나타났던 것이다.
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