2020년 11월 23일

[과학의 결정적 순간들] 1888년 9월, 맥스웰주의자들이 승리를 선언한 날
과학철학

[과학의 결정적 순간들] 1888년 9월, 맥스웰주의자들이 승리를 선언한 날

박민아
맥스웰의 이론은 쉽게 받아들여지지 않았다. 오늘날 맥스웰 방정식이 4개의 방정식으로 이루어진 것과 달리 당시 맥스웰 방정식은 20개의 변수로 쓰인 20개의 방정식으로 구성되었었고, 전자기파의 속도는커녕 전자기파를 만들어내는 것조차 아직 실험적으로 구현된 적이 없었다. 어쩌면 맥스웰의 책은 위대한 과학자가 남긴 이해하기 힘든 이론으로 끝나버렸을지도 모른다. 하지만 다행스럽게도 맥스웰의 이론에 열광한 젊은 학자들이 그의 이론을 수학적으로 세련되고 물리적으로 수용 가능한 형태로 바꾸는 일에 뛰어들었다. “맥스웰주의자”로 알려진 이들은 1888년 배쓰의 승리 선언을 이끌어 낸 사람들이었다.
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