2020년 12월 22일

잡아당기고 흔들어서 항원 가려내기
생물학

잡아당기고 흔들어서 항원 가려내기

황원묵
코로나19가 전 세계에 유행하면서 면역시스템에 대한 관심이 부쩍 증가하였다. 필자의 연구분야는 전산 시뮬레이션으로 생물 분자의 물리적 성질을 알아내는 것인데, 그중 면역 시스템에 관심을 갖기 시작한 것은 약 6년 전의 일이다. 그전부터 알고 지내던 미국 반더빌트대학의 매튜 랭 교수가 T세포수용체(TCR)에 대해 함께 연구를 하자는 제안을 했다. 하버드 의대의 면역학자 엘리스 라인허츠 교수와 TCR에 대해 같이 연구하던 중 실험적으로 발견한 TCR의 성질을 이해하기 위하여 전산 시뮬레이션이 필요하다는 것이 공동연구의 취지였다. TCR에 대해 시뮬레이션으로 무엇을 알아낼 수 있는지 설명하기에 앞서, TCR이 면역체계에서 어떤 역할을 하는지에 대해 간략히 소개하고자 한다.
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