2021년 5월 7일

액체의 재발견 [2]: 영원히 얼지 않는 액체 헬륨 이야기
물질 물리학

액체의 재발견 [2]: 영원히 얼지 않는 액체 헬륨 이야기

최형순
거시적인 물리계의 양자역학적 현상을 복구하기 위해서는 온도를 낮춰야만 한다. 그런 의미에서 이전 글에서 소개했던, 세상에 존재하는 모든 기체를 액체로 만들고자 했던 한 무리의 과학자들은 양자역학에 대해 아무것도 몰랐지만 결과적으로 양자역학적 비밀을 풀어낼 단초를 제공한 셈이다. 헬륨 기체를 액화하는 데 성공한 카멜링 온네스는 거시적 물리계에서 나타나는 양자역학적 현상을 두 가지나 발견하였는데, 그중 하나가 초전도체이고 다른 하나는 얼지 않는 액체다. 헬륨은 우주에서 가장 안정적인 원소로 화학자들이 가장 재미없어하는 물질이지만, 그런 헬륨의 특성들이 지난 100여 년 동안 물리학자들에게 끊임없이 새로운 발견의 여지를 주었다.
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