2020년 10월 27일

가속기의 과학 [2]: 중이온 가속기
거대 과학

가속기의 과학 [2]: 중이온 가속기

채경육
현재 건설 중인 라온(RAON)은 충분한 시간 동안 가만히 두면 방사성 붕괴를 통해 안정적인 원소로 변해갈 무거운 방사성 동위원소를 생성·가속하여 핵물리, 물성, 핵의학, 핵화학, 생물학 등 매우 폭넓은 기초과학 연구 분야에 활용하겠다는 사뭇 거창한 목표를 세우고 있다. 자연에는 존재하지 않거나, 존재하더라도 그 양이 매우 작아 희귀한 방사성 동위원소를 가속한다는 점에서, 전자나 양성자를 가속하는 다른 종류의 입자가속기들과는 (방사광가속기, 사이클로트론 등) 뚜렷하게 구분된다. 희귀한 동위원소를 만들어내는 것부터가 힘든 일이고, 전자나 양성자에 비해 최소 수 배에서 최대 수십만 배까지 무거운 중이온을 (통상적으로 헬륨보다 무거운 원소와 그 동위원소들을 말한다) 정확한 에너지로 가속하여 원하는 위치에 빔으로 제공하는 것 또한 힘든 일인데, 도대체 어떤 시설을 만들겠다는 것일까?
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